November 10. 2012. Rama Ekadasi

Yudhisthira Maharaj said, "O Janardana, O protector of all beings, what is the name of the Ekadasi that comes during the dark fortnight (Krishna paksha) of the month of Karttika (October - November)? Please impart this sacred knowledge to me.

The Supreme Lord, Sri Krishna then spoke as follows, "O lion among kings, please listen as I narrate to you. The Ekadasi that occurs during the dark part of the month of Karttika is called Ramaa Ekadasi. It is most auspicious, for it at once eradicates the greatest sins and awards one the passage to the spiritual abode. I shall now narrate to you its history and glories.

"There once lived a famous king of the name Muchakunda, who was friendly to Lord Indra, the king of the heavenly planets, as well as with Yamaraj, Varuna, and Vibhishana, the pious brother of the demon Ravana. Muchakunda always spoke the truth and constantly rendered devotional service to Me. Because he ruled according to religious principles, there were no disturbances in his kingdom.

"Muchakunda's daughter was named Chandrabhaagaa, after a sacred river, and the king gave her in marriage to Shobhana, the son of Chandrasena. One day, Shobhana visited his father-in-law's palace on the auspicious Ekadasi day. This visit made Shobhana's wife Chandrabhaagaa quite anxious, for she knew that her husband was physically very weak and unable to bear the austerity of a day-long fast. She said to him, `My father is very strict about following Ekadasi. On Dasami, the day before Ekadasi, he strikes a large kettledrum and announces, "Nobody should eat on Ekadasi, the sacred day of Sri Hari!

"When Shobhana heard the sound of the kettledrum, he said to his wife, `O beautiful one, what am I to do now? Please tell me how I can save my life and obey your father's strictness and at the same time satisfy our guests!

"Chandrabhaagaa then spoke, `My dear husband, in my father's house nobody - not even the elephants or horses, what to speak of consenting human beings - eats on Ekadasi. Indeed, none of the animals are given their ration of grains, leaves, or straw - or even water ! - on Ekadasi, the sacred day of Sri Hari. So how can you escape fasting? My beloved husband, if you must eat something, then you should leave here at once. Now, with firm conviction decide on what you have to do.'

"Prince Shobhana then said, `I have decided to fast on the sacred Ekadasi day. Whatever my fate is, it will surely come to pass.' "Deciding thus, Shobhana attempted to fast on this Ekadasi, but he became unbearably disturbed with excessive hunger and thirst.

Eventually the sun set in the west, and the arrival of the auspicious night made all the Vaishnavas very happy. O Yudhisthira, all the devotees enjoyed worshipping Me (Sri Hari) and remaining awake all through night, but Prince Shobhana that night became absolutely unbearable.

Indeed, when the Sun rose on the Dwadasi, that Prince Shobhana was dead. "King Muchakunda observed his son-in-law's funeral, ordering a large stack of wood be assembled for the fire, but he instructed his daughter Chandrabhaagaa not to join her husband on the funeral pyre.

Thus Chandrabhaagaa, after performing all the purificatory processes and procedures for honouring her deceased husband, continued to live in her father's house. Lord Sri Krishna continued, "O best of the kings, Yudhisthira, even though Shobhana died because of observing Ramaa Ekadasi, the merit that he accrued enabled him, after his death, to become the ruler of a kingdom high on the peak of Mandarachala Mountain.

This kingdom was like a city of the demigods; very lustrous, with unlimited jewels set in the walls of its buildings that gave off light. The pillars were made of rubies, and gold inlaid with diamonds shone everywhere. As King Shobhana sat upon a throne beneath a pure white canopy, servants fanned him with yak-tail whisks.

A stunning crown rested upon his head, beautiful earrings adorned his ears, a necklace graced his throat, and bejewelled armlets and bracelets encircled his arms. He was served by Gandharvas (the best of heavenly singers) and Apsaras (celestial dancers). Verily, he resembled a second Indra.

"One day, a brahmin named Somasharma, who lived in Muchakunda's kingdom, happened upon Shobhana's kingdom while travelling to various places of pilgrimage. The brahmin saw Shobhana in all his resplendent glory and thought he might be the son-in-law of his own king Muchakunda. When Shobhana saw the brahmin approaching, he immediately rose up from his seat and welcomed him. After Shobhana had paid his respectful obeisances he asked the brahmin about his well-being and about the health and welfare of his (Shobhana's) father-in-law, his wife and all the residents of the city. "Somasharma then said, `O king, all the residents and subjects are well in your father-in-law's kingdom, and Chandrabhaagaa and your other family members are also quite well. Peace and prosperity reign throughout the kingdom.

But there is one thing, I'm quite astonished to find you here! Please tell me about yourself. Nobody has ever seen such a beautiful city as this! Kindly tell me how you obtained it.'

"King Shobhana then began to tell his story, `Because I observed the Ramaa Ekadasi, I was given this splendid city to rule over. But for all of its grandeur, it is only temporary. I beg you to do something to correct this deficiency. You see, this is only an ephemeral city, a place of this material world. How may I make its beauties and glories permanent? Kindly reveal this to me by your instructions.

"The brahmin then asked, `Why is this kingdom unstable and how will it become stable? Please fully explain this to me, and I shall try to help you.'

"Shobhana then answered, `Because I fasted on the Ramaa Ekadasi without any faith, this kingdom is impermanent. Now hear how it can become permanent. Please return to Chandrabhaagaa, the beautiful daughter of king Muchukunda, and tell her what you have seen and understood about this place and about me.

Surely, if you, a pure hearted brahmin, tell her this, my city will soon become permanent. "Thus the brahmin returned to his city and related the entire episode to Chandrabhaagaa, who was both surprised and overjoyed to hear this news of her husband. She said, `O brahmana, is this a dream you have seen, or is it actually a factual thing?'

"Somasharma the brahmin replied, `O Princess, I have seen your late husband face to face in that wonderful kingdom, which resembles a realm of the denizens' of heavens playgrounds.

But you former husband has asked me to relate to you that he says that his kingdom is unstable and could vanish into thin air at any moment. Therefore he hope you can find a way to make it permanent.'

"Chandrabhaagaa then said, `O sage among the brahmins, please take me to that place where my husband resides at once, for I greatly desire to see him again! Surely I shall make his kingdom permanent with the merit that I have acquired by fasting on every Ekadasi throughout my life. Please reunite us at once, again. It is said that one who reunites separated persons also obtains very great merit.'

"The humble brahmin Somasharma then led Chandrabhaagaa to Shobhana's effulgent kingdom. Before reaching it, however, they stopped at the foot of Mount Mandaracala, at the sacred ashrama of Vamadeva. Upon hearing their story, Vamadeva chanted hymns from the Vedas and sprinkled holy water from his samanya arghya upon Chandrabhaagaa.

By the influence of that great Rishi's rites, the merit she had accrued by fasting for so many Ekadasis made her body transcendental. Ecstatic, her eyes beaming in wonder, Chandrabhaagaa continued on her journey.

"When Shobhana saw his wife approaching him high on Mount Mandarachala, he was overwhelmed with joy and called out to her in great happiness and jubilation.

After she arrived , he seated her on his left side and she said to him, `O dearest Patiguru, please listen as I tell you something that will benefit you greatly. Since I was eight years old I have fasted regularly and with full faith on every Ekadasi. If I transfer to you all the merit I have accumulated, your kingdom will surely become permanent, and its prosperity will grow and grow until the coming of the great inundation!'

Lord Sri Krishna then continued to address Yudhisthira as follows, "O Yudhisthira, in this way Chandrabhaagaa who was beautifully decorated with the finest ornaments and had an exquisitely transcendental body, at last enjoyed peace and happiness with her husband.

By the potency of Ramaa Ekadasi, Shobhana found his kingdom on the peaks of Mount Mandarachala able to fulfill all his desires and bestow upon him everlasting happiness, like that achieved from the transcendental Kaama-dhenu milch cow.

"O greatest of kings, I have thus narrated to you the glories of Ramaa Ekadasi that falls in the dark fortnight of the month of Kartika.

"Anyone who observes sacred Ekadasi during both the light and the dark fortnight of each month is undoubtedly freed from the reactions to the sin of killing a brahmin. One should not differentiate between the Ekadasis of the light and dark parts of the month.

As we have seen, both can award pleasure in this world and liberate even the most sinful and fallen souls. Just as black cows and white cows give equally good quality milk. So the Ekadasis of the dark fortnight (Krishna paksha) and the light fortnight (shukla or Gaura paksha) award the same high degree of merit and eventually liberate one from the repeated cycle of birth and death.

Anyone who simply hears this narration of the glories of the sacred day of Ramaa Ekadasi, is freed from all kinds of sin and attains the supreme abode of Lord Vishnu.

Thus ends the narration for the glories of the sacred Karttika-krishna Ekadasi, or Ramaa Ekadasi, from the Brahma-Vaivarta Purana of Srila Krishna Dwaipayana Veda Vyaasa.
Mahãraja Yudhisthira dijo, “Oh Janãrdana, oh protector de todos los seres, ¿cómo se llama el Ekãdasi que ocurre durante la quincena oscura del mes de Kãrtika? (Octubre-Noviembre). Por favor, impárteme este conocimiento sagrado.

El Señor Supremo Sri Krsna replicó, “Oh león entre los reyes, escucha por favor: El Ekãdasi que ocurre durante la parte oscura del mes de Kãrtika es llamado Ramã Ekãdasi. Es sumamente auspicioso, pues erradica de inmediato los pecados más grandes y concede la vía a la morada espiritual. Te narraré su historia y glorias.

Una vez vivió un famoso rey llamado Mukucunda, quien era amigo del Señor Indra, el rey del cielo así como de Yamarãja, Varuna y Vibhisana, el hermano piadoso de Rãvana. Mucukunda siempre decía la verdad y Me prestaba servicio devocional constantemente. Dado que regía conforme a los principios religiosos, en su reino no había perturbaciones.

La hija de Mucukunda llamada Candrabhaga, en honor a un río sagrado, fue dada por el rey en matrimonio a Sobhana, el hijo de Candrasena. Un día, Sobhana visitó el palacio de su suegro en el día auspicioso de Ekãdasi. Esta visita puso bastante ansiosa a la esposa de Sobhana, Candrabhãga, pues ella sabía que su esposo estaba físicamente muy débil e incapaz de soportar la austeridad de un ayuno completo de un día. Ella le dijo, “Mi padre es muy estricto respecto a seguir Ekãdasi. En Dasami, el día antes de Ekãdasi, el bate un gran tambor y anuncia: “ ¡Nadie debe comer en Ekãdasi, el día del Señor Hari!”

Cuando Sobhana oyó el sonido del tambor, le dijo a su esposa, ‘Oh hermosa, ¿ y ahora qué haré? ¡Por favor dime como puedo salvar mi vida y a la vez obedecer la rigurosidad de tu padre!

Çandrabhãgã replicó, ‘Mi querido esposo, en la casa de mi padre nadie -ni siquiera los elefantes y caballos, qué decir de los seres humanos-, come en Ekãdasi. Ciertamente, ninguno de los animales recibe su ración de granos, hojas o heno, ¡ni siquiera agua! en Ekãdasi, el día del Señor Hari. Así pues, ¿cómo puedes escapar al ayuno? Amado mío, si es que debes comer algo, entonces debes irte de aquí ahora mismo. Decide con firme convicción lo que harás’.

El Príncipe Sobhana replicó, “He decidido ayunar en el sagrado día Ekãdasi. Cualesquiera sea mi destino, seguramente sucederá”.

Con esa decisión, Sobhana intentó ayunar en ese Ekãdasi, pero se perturbó en exceso debido al hambre y la sed. En su momento, se puso el Sol en el Oeste y la llegada de la auspiciosa noche puso muy felices a todos los Vaisnavas. Oh Yudhisthira, todos los devotos disfrutaron la adoración del Señor Hari y permanecieron despiertos durante toda la noche, pero en el caso del Príncipe Sobhana, esa noche fue absolutamente insoportable. Ciertamente, cuando el Sol salió en Dvãdasi, Sobhana estaba muerto.

El Rey Mucukunda observó el funeral de su yerno, ordenando se reuniera una considerable provisión de madera para el fuego, pero ordenó a su hija Candrabhãgã que no se uniera a su esposo en la pira funeraria. Así pues Candrabhãgã, después de realizar todos los procesos purificatorios honrando a su esposo fallecido, continuó viviendo en la casa de su padre”.

El Señor Krsna continuó, ‘Oh el mejor de los reyes, aunque Sobhana murió debido a que observó Ramã Ekãdasi, el mérito adquirido le permitió, después de la muerte, convertirse en el regente de un reino en la cima de la Montaña Mandarãcala. Este reino era como una ciudad de los semidioses; muy brillante, con infinitas joyas incrustadas en las paredes de sus edificios. Las columnas estaban hechas de rubíes y el oro incrustado con diamantes brillaba por todas partes. Cuando el Rey Sobhana se sentaba en un trono debajo de un dosel blanco puro, los sirvientes lo abanicaban con escobillas de yak. Sobre su cabeza descansaba una imponente corona, hermosos aretes adornaban sus orejas, un collar agraciaba su garganta y brazaletes y pulseras enjoyadas rodeaban sus brazos. Era servido por los Gandharvas (los mejores trovadores celestiales) y Apsarãs (danzarinas celestiales). Verdaderamente, parecía un segundo Indra.

Un día, un brãhmana llamado Somasarmã, que vivía en el reino de Mucukunda, llegó hasta el reino de Sobhana mientras viajaba por diversos lugares de peregrinaje. El brãhmana vio a Sobhana en toda su gloria resplandeciente y pensó que debía ser el yerno de su propio rey, Mucukunda. Cuando Sobhana vio al brãhmana que se acercaba, de inmediato se levantó de su trono y le dio la bienvenida. Luego que Sobhana hubiera ofrecido sus respetuosas reverencias, preguntó al brãhmana por su bienestar y por la salud y bienestar de su suegro (de Sobhana), su esposa y todos los residentes de la ciudad.

Somasarma replicó, ‘Oh rey, en el reino de tu suegro todos están muy bien y Candrabhãgã y demás miembros de tu familia también lo están. La paz y la prosperidad reinan en toda la tierra. Pero, oh rey, ¡me sorprende encontrarte aquí! Por favor cuéntame sobre tí. ¡Nadie ha visto jamás una ciudad hermosa como ésta! Ten la amabilidad de decirme como la obtuviste’.

El Rey Sobhana dijo, ‘Dado que observé Ramã Ekãdasi, se me entregó esta espléndida ciudad para reinar en ella. Mas pese a toda su grandeza, es solo temporal. Te ruego que hagas algo para corregir esta deficiencia. Ya lo ves, es solo una ciudad efímera. ¿Cómo puedo hacer permanentes su belleza y glorias? Ten la amabilidad de instruirme’.

El brãhmana preguntó, ‘ ¿Porqué este reino es inestable y de que manera ha de volverse estable? Por favor, explícamelo completamente y trataré de ayudarte’.
Sobhana respondió, ‘Dado que ayuné en Ekãdasi sin nada de fe, este reino no es permanente. Ahora oye como puede volverse permanente. Por favor vuelve con Candrabhãgã, la hermosa hija del Rey Mucukunda y dile lo que has visto y comprendido sobre este lugar y sobre mí. Seguramente si le dices eso, mi ciudad pronto se volverá permanente’.

Así pues, el brãhmana volvió a su ciudad y relató todo el episodio a Candrabhãgã, quien estaba tanto sorprendida como feliz al saber estas noticias. Ella dijo, ‘Oh brãhmana, ¿lo has visto en un sueño o es una realidad?

‘Somasarma replicó, ‘Oh princesa, ciertamente que he visto a tu último esposo cara a cara en ese maravilloso reino, que parece uno de los reinos de los semidioses. Mas el dice que todo su reino es inestable y puede desvanecerse en el aire en cualquier momento. Por lo tanto, tiene la esperanza de que tú encuentras una vía para hacerlo permanente’.

Candrabhãgã dijo, ‘Oh sabio entre los brãhmanas, ¡por favor llévame con mi esposo de inmediato, pues deseo muchísimo verlo de nuevo! Seguramente yo haré que su reino sea permanente con el mérito que he adquirido ayunando en cada Ekãdasi durante mi vida. Por favor reúnenos nuevamente. Se dice que quien reúne a las personas separadas obtiene un mérito muy grande’.

El brãhmana Somasarmã luego condujo a Candrabhãgã al refulgente reino de Sobhana. Antes de llegar a él, se detuvieron a los pies del Monte Mandarãcala, en el sagrado ãsrama de Vãmadeva. Al oír su historia, Vãmadeva cantó himnos de los Vedas y roció agua sagrada sobre Candrabhãga. Por la influencia de los ritos de ese gran rsi, el mérito que ella había obtenido por ayunar en tantos Ekãdasis, convirtieron su cuerpo en trascendental. Extática, con sus ojos maravillados, Candrabhãgã continuó su viaje.

Cuando Sobhana vio a su esposa aproximándose a él, en lo alto de la Montaña Mandarãcala, se abrumó de alegría y la llamó con gran felicidad. Luego que ella llegara, el la sentó a su izquierda, y ella le dijo, ‘’Oh muy querido, por favor escucha mientras te narro algo que te beneficiará grandemente. Desde que tenía ocho años de edad he ayunado regular y fielmente en cada Ekãdasi. Si te transfiero todo el mérito que he acumulado en tal sentido, tu reino seguramente se volverá permanente y su prosperidad aumentará hasta la venida de la gran inundación!’.

El Señor Krsna continuó, “Oh Yudhisthira, de esta forma Candrabhãgã, que estaba hermosamente adornada con los ornamentos más bellos y tenía un exquisito cuerpo trascendental, finalmente disfrutó de la paz y felicidad con su esposo. Por la potencia de Ramã Ekãdasi, Sobhana descubrió que su reino en la cima de la Colina Mandarãcala, podía cumplir todos sus deseos y dispensar sobre el la felicidad duradera, como la que se obtiene de la vaca Kãma-dhenu.

Oh el mayor de los reyes, así pues te he narrado las glorias de Ramã Ekãdasi.
Todo aquel que observe el sagrado Ekãdasi durante tanto la quincena clara como oscura de cada mes, es indudablemente liberado de las reacciones al pecado de matar a un brãhmana. No se debe distinguir entre los Ekãdasis de la parte clara y oscura del mes. Como hemos visto, ambos pueden conceder placer en este mundo y liberar incluso a las almas más caídas y pecaminosas. Tal como las vacas negras y las vacas blancas dan leche de la misma calidad, los Ekãdasis de la quincena oscura y clara conceden el mismo alto grado de mérito y eventualmente liberan del ciclo del nacimiento y la muerte. Todo aquel que simplemente oiga las glorias de este día sagrado, Ramã Ekãdasi, se libera de toda clase de pecados y llega a la morada suprema del Señor Visnu’.

Así termina la narración de las glorias de Kãrtika-krsna Ekãdasi o Ramã Ekãdasi, del Brahma-vaivarta Purãna.