Junary 8, 2013. Saphala Ekadasi

Yudhisthira Maharaj said, "O my Dear Lord Sri Krishna, what is the name of that Ekadasi that occurs during the dark fortnight of the month of Pausha (December-January)?
How is it observed, and which Deity is to be worshipped on that sacred day?
Please narrate these details to me fully, so that I may understand Oh Janardana."

The Supreme Personality of Godhead Sri Krishna then replied, "O best of kings, because you desire to hear, I shall fully describe to you the glories of the Pausha-krishna Ekadasi.
"I do not become as pleased by sacrifice or charity as I do by My devotee's observance of a full fast on Ekadasi.
To the best of one's ability, therefore, one should fast on Ekadasi, the day of Lord Hari.
"O Yudhisthira, I urge you to hear with undivided intelligence the glories of Pausha-krishna Ekadasi, which falls on a Dwadasi.
As I explained previously, one should not differentiate among the many Ekadasis.
O king, to benefit humanity at large I shall now describe to you the process of observing Pausha-krishna Ekadasi.

"Pausha-krishna Ekadasi is also known as Saphalaa Ekadasi.
On this sacred day one should worship Lord Narayana, for He is its ruling Deity.
One should do so by follow the previously described method of fasting.
Just as among snakes Shesha-naga is the best, and among birds Garuda is the best, among sacrifices the Ashvamedha-yajna is the best, among rivers Mother Ganges is the best, among gods Lord Vishnu is best, and among two-legged beings the brahmins are the best, so among all fasting days Ekadasi is by far the best.
O foremost of kings who took your birth in the Bharata dynasty, whoever strictly observes Ekadasi becomes very dear to Me and indeed worshipable by Me in every way.
Now please listen as I describe the process for observing Saphalaa Ekadasi.

On Saphalaa Ekadasi My devotee should worship Me by offering Me fresh fruits according to time, place and circumstance, and by meditating on Me as the all-auspicious Supreme Personality of Godhead.
He should offer Me jaambira fruit, pomegranate, betal nuts and leaves, coconut, guava, varieties of nuts, cloves, mangoes, and different kinds of aromatic spices.
He should also offer Me incense and bright ghee lamps, for such an offering of lamps on Saphalaa Ekadasi is especially glorious.
The devotee should try to stay awake the Ekadasi night.

Now please hear with undivided attention as I tell you how much merit one gets if he fasts and remains awake throughout the entire night singing and chanting the glories of Narayana.
O best of kings, there is no sacrifice or pilgrimage that yields merit that is equal to or better than the merit one gains by fasting on this Saphala Ekadasi.
Such fasting - particularly if one can remain awake and alert the entire night long - bestows the same merit upon the faithful devotee as the performance of austerity for five thousand earthly years.
O lion among kings, please hear from Me the glorious history that made this Divine Ekadasi famous.

Once there was a City called Champaavati, which was ruled by the saintly King Mahishmata.
He had four sons, the eldest of whom, Lumpaka, always engaged in all manner of very sinful activities - illicit sexual encounters with the wives of others, gambling, and continual association with known prostitutes.
His evil deeds gradually reduced the wealth of his father, King Mahishmata.

Lumpaka also became very critical of the numerous devas, the empowered universal attendants of the Lord, as well as toward the brahmins, and every day he would go out of his way to blaspheme the Vaishnavas.
At last King Maahishmata, seeing the unrepentant brazen fallen condition of his son, exiled him to the forest.
Out of fear of the king, even compassionate relatives didn't come to Lumpaka's defense, so angry was the king toward his son, and so sinful was this Lumpaka.

"Bewildered in his exile, the fallen and rejected Lumpaka thought to himself, 'My father has sent me away, and even my kinsmen do not raise but a finger in objection. What am I to do now?'
He schemed sinfully and thought, 'I shall sneak back to the city under cover of darkness and plunder its wealth.
During the day I shall stay in the forest, and as night returns, so shall I to the city.'

So thinking, the sinful Lumpaka entered the darkness of the forest.
He killed many animals by day, and by night he stole all manner of valuable items from the city.
The city-dwelling folk apprehended him several times, but out of fear of the king they left him alone.
They thought to themselves that it must have been the accumulated sins of Lumpaka's previous births that had forced him to act in such a way that he lost his royal facilities and became to act so sinfully like a common selfish thief.
"Though a meat-eater, Lumpaka would also eat fruits every day.

He resided under an old banyan tree that unknown to him happened to be very dear to Lord Vasudeva.
Indeed, many worshipped as the demi-god (representative departmental head) of all the trees in the forest.
In due course of time, while Lumpaka was doing so many sinful and condemnable activities, the Saphalaa Ekadasi arrived.
On the eve of the Ekadasi (Dasami) Lumpaka had to pass the entire night without sleep because of severe cold that he felt due to his scanty bedclothes (bedding).

The cold not only robbed him of all peace but almost of his very life.
By the time the sun rose, near dead, his teeth chattering and near comatose.
In fact all that Ekadasi morning, he remained in that stupor and could not awaken out of his near comatose condition.
"When midday of the Saphalaa Ekadasi arrived, the sinful Lumpaka finally came to and managed to rise up from his place under that banyan tree.
But with every step he took, he stumbled and fell to the ground.
Like a lame man, he walked slowly and hesitantly, suffering greatly from hunger and thirst in the midst of the jungle.
So weak was Lumpaka that he couldn't even concentrate to nor muster strength to go and kill even a single animal that whole day.
Instead, he was reduced to collecting whatever fruits had fallen to the ground of their own accord.
By the time he returned to his banyan tree home, the sun had set.

Placing the fruits on the ground next to him (at the base of the sacred banyan tree), Lumpaka began to cry out, 'O, woe is me ! What should I do ?
Dear father, what is to become of me? O Sri Hari, please be merciful to me and accept these fruits as an offering !'
Again he was forced to lie awake the whole night without sleep, but in the meantime the all merciful Supreme Personality of Godhead, Lord Madhusudana, had become pleased with Lumpaka's humble offering of forest fruits, and He accepted them. Lumpaka had unwittingly observed a full Ekadasi fast, and by the merit he reaped on that day he regained his kingdom with no further obstacles.
"Listen, O Yudhisthira, to what happened to the son of King Maahishmata when but a fragment of the merit spouted up within his heart.
"As the Sun beautifully rose in the sky on the day following Ekadasi, a handsome horse approached Lumpaka as if seeking him out, and stood next to him.

At the same time, a voice suddenly boomed out from the clear blue sky saying, 'This horse is for you, Lumpaka! Mount it and ride swiftly out of this forest to greet you family! O son of King Maahishmata, by the mercy of the Supreme lord Vaasudeva and the strength of the merit you acquired by observing Saphalaa Ekadasi, your kingdom will be returned to you without any further hindrances.
Such is the benefit you have gained by fasting on this most auspicious of days.
Go now, to you father and enjoy your rightful place in the dynasty.'

Upon hearing these celestial words resounding from above, Lumpaka mounted the horse and rode back to the city of Champavati.
By the merit he had accrued by fasting on Saphala Ekadasi, he had become a handsome prince once more and was able to absorb his mind in the lotus feet of the Supreme Personality of Godhead, Hari.
In other words, he had become My pure devotee.

"Lumpaka offered his father, King Mahishmata, his humble obeisances and once more accepted his princely responsibilities.
Seeing his son so decorated with Vaishnava ornaments and tilak (udhvara pundra) King Mahishmata gave him the kingdom, and Lumpaka ruled unopposed for many, many years.
Whenever the Ekadasi came, he worshipped the Supreme Lord Narayana with great devotion.
And by the mercy of Sri Krishna he obtained a beautiful wife and a fine son.
In old age Lumpaka handed his kingdom over to his son - just as his own father, King Maahishmata, had handed it over to him.
Lumpaka then went to the forest to dedicate his concentrate attention to gratefully serve the Supreme Lord with controlled mind and senses.

Purified of all material desires, he left his old material body and returned back to home, back to Godhead, attaining a place near the lotus feet of his worshipful Lord, Sri Krishna.
"O Yudhisthira, one who approaches Me as Lumpaka did will become completely free of lamentation and anxiety.
Indeed, anyone who properly observes this glorious Saphalaa Ekadasi - even unknowingly, like Lumpaka - will become famous in this world.
He will become perfectly liberated at death and return to the spiritual abode of Vaikuntha.
Of this there is no doubt. Moreover, one who simply hears the glories of Saphala Ekadasi obtains the same merit derived by one who performs a Rajasurya-yajna, and at the very least he goes to heaven in his next birth, so where is the loss?"

Thus ends the narration of the glories of Pausha-krishna Ekadasi, or Saphala Ekadasi, from the Bhavishya-uttara Purana.

Maharaja Yudhisthira dijo, “Oh, Sri Krsna, ¿cuál es el nombre del Ekadasi que ocurre durante la quincena oscura del mes de Pausa (Diciembre-Enero)? ¿Cómo se observa y que Deidad es adorada en ese día? Por favor nárramelo completamente, Oh, Janardana”.

La Suprema Personalidad de Dios replicó, “Oh, el mejor de los reyes, dado que deseas oír te describiré completamente las glorias de Pausa-krsna Ekadasi.

Yo no me complazco tanto por el sacrificio y la caridad como lo hago por la observancia de Mis devotos cuando realizan un ayuno completo en Ekadasi. Luego, uno debe ayunar en Ekadasi, el día del Señor Hari, poniendo lo mejor de sí.

Oh Yudhisthira, te suplico que atiendas con la inteligencia fija las glorias del Pausa-krsna Ekadasi que recae en Dvadasi. Como ya te explicara anteriormente, no se debe hacer diferencia entre los muchos Ekadasis. Oh, rey, ahora te describiré el proceso de observar Pausa-krsna Ekadasi para beneficiar a toda la humanidad.

Pausa-krsna Ekadasi es también conocido como Saphala Ekadasi. En este día sagrado, uno debe adorar al Señor Narayana, pues Él es la Deidad regente. Se debe seguir el método previamente descrito de ayuno. Así como entre las serpientes, Sesa-naga es la mejor, entre los pájaros, Garuda es el mejor, entre los sacrificios el Asvamedha-yajña es el mejor, entre los ríos la Madre Ganges es el mejor, entre los dioses el Señor Visnu es el mejor y entre los seres de dos piernas los brahmanas son los mejores, así entre todos los días de ayuno Ekadasi es el mejor. Oh principal de los reyes nacidos en la dinastía Bharata, quienquiera observe estrictamente Ekadasi se torna muy querido para Mí y ciertamente adorable por Mí en todas las formas posibles. Ahora escucha mientras te describo el proceso de observar Saphala Ekadasi.

En Saphala Ekadasi, Mi devoto debe adorarme ofreciéndome frutas frescas de acuerdo al tiempo, el lugar y la circunstancia y meditar en Mí como la todo auspiciosa Personalidad Suprema. Debe ofrecerme fruta jambira, granada, betel, coco, guava, nueces, clavos de especias, mangos y diferentes clases de especias aromáticas. También ha de ofrecerme incienso y brillantes lamparillas de ghi pues tal ofrenda de lamparillas en Saphala Ekadasi es especialmente gloriosa. El devoto debe tratar de permanecer despierto toda la noche.

Ahora por favor oye con atención concentrada mientras te refiero el considerable mérito que se obtiene al ayunar y permanecer despierto durante toda la noche. Oh, el mejor de los reyes, no hay sacrificio o peregrinaje que sustente un mérito igual o mejor al mérito obtenido por ayunar en Saphala Ekadasi. Dicho ayuno, especialmente si uno puede quedarse despierto y alerta toda la noche, concede el mismo mérito sobre el devoto fiel que la ejecución de austeridad por cinco mil años. Oh león entre los reyes, por favor oye la gloriosa historia de este Ekadasi.

Había una vez una ciudad llamada Campavati, que estaba gobernada por el santo Rey Mahismata. El tenía cuatro hijos, el mayor de los cuales, Lumpaka, siempre estaba ocupado en actividades muy pecaminosas, sexo ilícito con las esposas de otros, apuestas y asociación continua con prostitutas famosas. Sus malos actos redujeron gradualmente la riqueza de su padre, el Rey Mahismata. Lumpaka también criticaba mucho a los semidioses y brahmanas y todos los días blasfemaba a los Vaisnavas. Al final, el Rey Mahismata, viendo la condición de su hijo, lo exilió al bosque. Por temor al rey, ni siquiera los parientes compasivos salieron en defensa de Lumpaka, tan enojado estaba el rey y tan pecador era Lumpaka.

Desconcertado en su exilio, Lumpaka se decía a si mismo, ‘Mi padre me ha desterrado y ni siquiera mis familiares elevaron una objeción. Ahora ¿qué haré? Maquinó pecaminosamente pensando, ‘Regresaré a hurtadillas a la ciudad, envuelto en la oscuridad y saquearé su riqueza. Durante el día me quedaré en el bosque y a la noche iré a la ciudad’. Así pensando, Lumpaka entró al bosque oscuro. Todos los días mataba muchos animales y a la noche robaba cosas valiosas de la ciudad. Los moradores lo apresaron varias veces, pero por temor al rey lo liberaban, pensando que los pecados de sus nacimientos previos le habían hecho perder las facilidades reales y obrar tan pecaminosamente.

Pese a comer carne, Lumpaka también solía comer frutas a diario. Moraba debajo de un viejo árbol baniano que resultaba ser muy querido para el Señor Vasudeva. Ciertamente, había muchos que lo adoraban como el dios de todos los árboles en el bosque. En su debido momento, mientras Lumpaka cometía tantísimas actividades pecaminosas y condenables, llegó Saphala Ekadasi. La noche de Ekadasi, Lampaka debió pasar toda la noche sin dormir debido al frío riguroso y sus jergones raídos. El frío no solo le arrebató toda la paz sino que amenazó con matarlo. Cuando amaneció, sus dientes castañeteaban y se hallaba casi en estado comatoso y durante toda la mañana de ese día, Ekadasi, no pudo despertar de su estupor.

Al llegar el mediodía de Ekadasi, el pecaminoso Lumpaka finalmente se las arregló para levantarse de su lugar debajo del árbol baniano, pero a cada paso caía a tierra. Caminaba como un rengo, con lentitud y vacilación, padeciendo inmensamente del hambre y la sed en el medio de la selva. Tan débil estaba que ni siquiera pudo matar un solo animal ese día, y en su lugar se vio obligado a reunir cualesquiera frutas cayeran al suelo. Para cuando volvió al árbol baniano, el sol se había puesto.

Colocando las frutas en tierra, cerca suyo, Lumpaka comenzó a lamentarse, ‘Oh, desgraciado de mí! ¿Qué voy a hacer? Querido padre, ¿en qué me he convertido? Oh, Sri Hari, por favor sé misericordioso conmigo y acepta estos frutos’. Nuevamente se vio forzado a quedarse despierto toda la noche, pero mientras tanto la Suprema Personalidad de Dios, Madhusudana, se había complacido con la ofrenda de frutas silvestres de Lumpaka y las aceptó. Lumpaka había observado involuntariamente un ayuno completo Ekadasi y por el mérito cosechado ese día, recuperó su reino sin más obstáculos.

Escucha, Oh Yudhisthira lo que le sucedió al Rey Mahismata cuando una pizca de mérito germinó en su corazón.

En el hermoso amanecer que sucedió al día de Ekadasi, un hermoso caballo se acercó a Lumpaka parándose cerca suyo. A la vez, súbitamente se escuchó una voz desde el cielo azul claro: “Este caballo es para ti, Lumpaka! Móntalo y ve a saludar a tu familia! Oh hijo del Rey Mahismata, por la misericordia del Señor Vasudeva y la fuerza del mérito que adquiriste al observar Saphala Ekadasi, te será devuelto tu reino sin mayores obstáculos. Tal es el beneficio que has ganado en este día auspicioso. Ahora, ve con tu padre y disfruta del lugar que te corresponde en la dinastía’.

Al oír estas palabras celestiales, Lumpaka montó en el caballo y cabalgó hacia la ciudad de Campavati. Por el mérito adquirido al ayunar en Saphala Ekadasi, se había convertido en un apuesto príncipe una vez más y pudo absorber su mente en los pies de loto de la Suprema Personalidad de Dios, Hari. En otras palabras, se había convertido en Mi devoto puro.

Lumpaka le ofreció a su padre, el Rey Mahismata, sus humildes reverencias, aceptando nuevamente sus responsabilidades principescas. Al ver a su hijo adornado con ornamentos Vaisnavas y tilaka, el Rey Mahismata le entregó el reino y Lumpaka gobernó sin oposición por muchos, muchos años. Toda vez que llegaba Ekadasi, adoraba al Señor Supremo con gran devoción, y por la misericordia de Sri Krsna, obtuvo una hermosa esposa y un buen hijo. En su vejez, Lumpaka traspasó el reino a su hijo, tal como su propio padre, el Rey Mahismata, había hecho con él, y luego se fue al bosque a servir al Señor Supremo con la mente y los sentidos controlados. Purificado de todo deseo material, dejó su cuerpo y volvió al hogar, de vuelta con Dios, obteniendo un lugar cerca de los pies de loto del Señor Sri Krsna.

Oh Yudhisthira, quien se aproxime a Mí como Lampaka, se verá librado del lamento y la ansiedad. Ciertamente, todo aquel que observe con propiedad este glorioso Saphala Ekadasi, incluso sin saberlo, -como Lumpaka-, será famoso en este mundo. El se liberará completamente en el momento de la muerte y regresará a Vaikuntha. De ello no hay duda alguna. Más aún, aquel que simplemente oiga las glorias del Saphala Ekadasi, obtiene el mismo mérito que acredita quien celebra un Rajasuya-yajña, y como mínimo va al cielo en su siguiente nacimiento”.

Así termina la narración de las glorias del Pausa-krsna Ekadasi o Saphala Ekadasi del Bhavisya-uttara Purana.