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February 6, 2013. Sat- tila ekadasi

Sri Dalbhya Rishi said to Palastya Muni, "When the spirit soul comes in contact with the material energy, he immediately begins to perform sinful activities, such as stealing, killing, and illicit sex. He may even perform many other terrible deeds, such as killing a brahmin. 
 
Oh purest of personalities, please tell me how these unfortunate souls may escape the punishment of being sent to hellish regions of creation. Kindly inform me how, by giving even a little in charity, one may be easily be released from the reactions of his sins." Pulastya Muni replied, "Oh fortunate one, you have asked me an important and confidential question, which not even Brahma, Vishnu, Shiva or Indra has ever asked. Please listen very carefully to my answer. "With the arrival of the month of Magh (January - February), one should bathe, carefully control his senses by giving up lust, anger, pride, jealousy, faultfinding, and greed, and meditate on the Supreme Personality of Godhead Lord Sri Krishna. One should then gather up some cow dung before it touches the ground and after mixing it with sesame seeds and cotton, form 108 balls. This should be done on the day when the constellation of Purva-ashadha nakshatra arrives. Then one should follow the rules and regulations of Sri Ekadasi, which I shall now explain to you. "After bathing, the person who intends to observe Ekadasi should worship the Supreme Lord. While praying to Lord Sri Krishna by chanting His holy name, he should promise to observe the Ekadasi fast. He should remain awake overnight and perform a homa (fire sacrifice). 
 
Then the devotee should perform an Arati ceremony for the pleasure of the Lord - Who holds a conch, disk, club, and so on in His hands - offering Him sandalwood paste to his feet, incense, camphor, a bright ghee lamp, and delicious food preparations. Next the devotee should offer the 108 balls of cow dung, sesame seeds, and cotton wool into the sacred fire whilst chanting such holy names of the Lord as Purusha sukta, and other names. Throughout the whole day and night he should also observe the standard Ekadasi vrata (fast, which in this case is a fast from all kinds of grains and beans). On this occasion one should offer the Lord - pumpkin, coconut, and guava. If these items are unavailable, betel nut may be substituted. "The devotee should pray to Lord Sri Janardana, the benefactor of all living beings, in this way: 'Oh Lord Sri Krishna, You are the most merciful Personality of Godhead and the giver of liberation to all fallen souls. Oh Lord, we have fallen into the ocean of material existence. Please be kind to us. Oh lotus-eyed divinity, please accept our most humble, affectionate and respectful obeisances. Oh protector of the entire world, we offer You our humble respects again and again. Oh Supreme Spirit, Oh Supreme One, Oh source of all our forefathers, may You and Your eternal consort, Srimati Laxmi-devi, please accept these humble offerings.' "The devotee should then try to please a qualified brahmin with a warm welcome, a pot full of water (purna kumbha), an umbrella, a pair of shoes, and clothes (cloth - dhoti, and anga vastra), requesting him at the same time to bestow his blessings, by which one may develop unalloyed love for Lord Sri Krishna. 
 
According to one's ability, one may also donate a black cow to such a brahmin, particularly to one who is very well versed in all the injunctions of the Vedic scriptures. One should also offer him a pot full of sesame seeds. "Oh exalted Dalbhya Muni, black sesame seeds are especially suitable for formal worship and fire sacrifices while white or brown ones are meant to be eaten by a qualified brahmin. One who can arrange to give both kinds of sesame seeds (black and white or brown) especially on this Sat-tila Ekadasi day will be promoted to at least the heavenly planets after leaving this present body, for as many thousands of years as the number of seeds that would be produced if the seeds he donated were sown in the ground and grew into mature, seed bearing plants. On this Ekadasi a faithful person should : (1) bathe in the water mixed with sesame seeds, (2) rub sesame seed paste on his body, (3) offer sesame seeds into the fire in sacrifice, (4) eat sesame seeds, (5) give sesame seeds away in charity, (6) accept charitable gifts of sesame seeds. These are the six (sat) ways in which sesame seeds (tila) are utilised for spiritual purification on this Ekadasi. 
 
Therefore it is called Sat-tila Ekadasi. "The great Devarishi Narad Muni once asked the Supreme Personality of Godhead, Sri Krishna, 'Oh mighty armed Lord, Oh! You who are so affectionate to Your loving devotees, please accept my most humble obeisances. Oh Yadava, kindly tell me the result one obtains by observing Sat-tila Ekadasi.' "Lord Sri Krishna replied, 'Oh best of the twice born brahmins, I shall narrate to you an account of an incident I personally witnessed. Long ago on earth there lived an old female brahmini who worshipped Me every day with controlled senses. She very faithfully observed many a fast, especially on special days honouring Me (My various appearance days Janmasthami, Rama-navami, Vaman Dwadasi, Nrisimha Chaturdasi, Varaha Dwadasi, Gaura Purnima, etc.) and served Me with full devotion, devoid of any personal motive. Her rigorous fasting made her quite weak and thin. She gave charity to brahmanas and to young maidens (kanyas), and even planned to give away her house in charity. Oh best of the brahmanas although this spiritually minded woman gave charitable donations to worthy people, the odd feature of her austerity was that she never gave food to brahmanas or the devas (demigods). "'I began to reflect on this curious omission: "This fine woman has purified herself by fasting on all the auspicious occasions and by offering Me strict devotional worship. 
 
Therefore she certainly has become eligible to enter My personal abode, which is unattainable by ordinary persons." So I came down to this planet to examine her, disguising Myself as a follower of Lord Shiva's, complete with a garland of skulls draped around My neck and a begging pot (kumandalu) in My hand. "'As I approached her, she said to Me, "Oh respectful one, tell me truthfully why You have come before me." "'I replied, "Oh beautiful one, I have come to get some sacred alms from you" whereupon she angrily threw a dense lump of mud into My begging pot! Oh Narada Muni I simply turned around and went back to My personal abode, astonished at this fine brahmani's peculiar mixture of great magnanimity and stinginess. "'At last this austere lady reached the spiritual world in her self-same body, so great were her efforts at fasting and charity. And because she had indeed offered Me a lump of mud, I transformed that mud into a beautiful home. However, Oh Naradaji, this particular house was just like that mud completely devoid of any edible grains, as well as any furniture or ornamentation, and when she entered it she found only an empty structure. She therefore approached Me and said with great anger, "I have fasted repeatedly on so many auspicious occasions, making my body weak and thin. I have worshipped You and prayed to You in so many different ways for You are truly the master and protector of all the universes. Yet despite all this there is no food or wealth to be seen in my new home, Oh Janardana, please tell me. Why is this?" "'I replied, "Please return to your house. Sometime later the wives of the devas (demigods) will pay you a visit out of curiosity to see the new arrival, but do not open your door until they have described to you the glories and importance of Sat-tila Ekadasi." "'Hearing this, she returned to her house. Eventually the devas' wives arrived there and in unison said, "Oh beautiful one, we have come to have your darshan. Oh auspicious one, please open the door to your house and let us see you. "'The lady replied, "Oh most dear ones, if you want me to open this door, you will have to describe to me the merit one obtains by observing the sacred fast of Sat-tila Ekadasi." But to this request, not even one of the wives responded. "'Later, however, they returned to the house, and one of the wives nicely explained the sublime nature of this sacred Ekadasi. And when the lady at last opened her door, they saw that she was neither a demigoddess, a Gandharvi, a she-demon, nor even a Naga-patni. She was simply an ordinary human lady. 
 
"'From then on the lady observed Sat-tila Ekadasi, which awards all material enjoyment and liberation at the same time, as it has been described to her. And she finally received the beautiful furnishings and grains she had expected for her home. Moreover, her once ordinary material body was transformed into a beautiful spiritual form made of sac-cid-ananda (eternality, knowledge, and bliss), with a fine complexion. So, by the mercy and grace of Sat-tila Ekadasi, both the lady and her new home in the spiritual world were at last radiantly splendid and lustrous with gold, silver, jewels, and diamonds. "'Oh Naradaji, a person should not ostentatiously observe Ekadasi out of greed, with the hope of attaining wealth dishonestly. Selflessly, he should simply donate sesame seed, clothes, and food according to his capacity, for by doing so he will achieve good health and exalted spiritual consciousness, birth after birth. Ultimately, he will be given release from the bonds of this world (liberation) and admittance into the Lord's supreme abode will be his to enjoy. That is my opinion, Oh best of the demigods deva-rishis).' 
 
"Oh Dalbhya Muni," Pulastya Rishi concluded, "one who properly observes this wonderful Sat-tila Ekadasi with great faith become free from all kinds of poverty - spiritual, mental, physical, social, and intellectual - as well as all kinds of ill luck and evil omens (sakuna). Indeed, following this Ekadasi fast by donating, sacrificing, or eating sesame seeds frees one of all past sin, without a doubt. One need not wonder how this happens. The rare soul who properly performs these acts of charity in the right devotional mood, following the Vedic injunctions, will become utterly free of all sinful reactions and go back to Godhead, back home to the spiritual world." Thus ends the narration of the glories of Magh-krishna Ekadasi, or Sat-tila Ekadasi, from the sacred Bhavishya-uttara Purana of Srila Krishna Dwaipayana Vyasa.
 

 


 
Dalbhya Rsi dijo a Pulastya Muni, “Cuando el alma espiritual entra en contacto con la energía material, de inmediato comienza a realizar actividades pecaminosas, como ser robar, matar y el sexo ilícito. Puede que incluso realice muchos otros actos terribles, tales como matar a un brahmana.

Oh la más pura de las personalidades, por favor dime como pueden escapar estas almas desafortunadas del castigo de ser enviadas a las regiones infernales de la creación. Ten la amabilidad de informarme de que manera, dando incluso un poco de caridad, uno puede fácilmente liberarse de sus pecados”.

Pulastya Muni replicó, “Oh afortunado, me has hecho una buena pregunta confidencial, la cual ni siquiera Brahma, Visnu, Siva o Indra han hecho jamás. Por favor escucha muy atentamente mi respuesta.

Con la llegada del mes de Magha (Enero-Febrero), uno debe bañarse, controlar cuidadosamente sus sentidos abandonando la lujuria, la ira, el orgullo, los celos, el hallar defectos en los demás y la codicia, y meditar en la Suprema Personalidad de Dios, el Señor Sri Krsna. Luego uno debe juntar un poco de estiércol de vaca antes de que toque el suelo y, tras mezclarlo con semillas de sésamo y algodón, formar 108 bolitas. Esto debe hacerse el día en que la constelación de Purvasadha-naksatra llegue. Seguidamente, se deben acatar las reglas y regulaciones de Ekadasi, las cuales te explicaré ahora.

Después de bañarse, la persona que intente observar Ekadasi, debe adorar al Señor Supremo. Mientras ora al Señor Krsna cantando Su nombre, debe prometer observar el ayuno Ekadasi. Debe quedarse despierto toda la noche y realizar un homa. Seguidamente el devoto debe realizar el arati del Señor, quien sostiene una caracola, un disco, una maza y demás en Sus manos, ofreciéndole pasta de madera de sándalo, incienso, alcanfor, una lamparilla brillante de ghi y deliciosas preparaciones de comidas. Tras ello, el devoto debe ofrecer las 108 bolitas de estiércol de vaca, las semillas de sésamo y el algodón al fuego sagrado, mientras canta los santos nombre del Señor Supremo Krsna. Durante todo el día y toda la noche, debe observar también el ayuno Ekadasi normativo, el cual en este caso es ayuno de todos los granos y garbanzos. En esta ocasión, se debe ofrecer al Señor calabaza, coco y guava. Si estos artículos no estuvieran disponibles, la nuez de betel puede ser un sustituto.

El devoto debe orar al Señor Janardana, el benefactor de todos los seres, de esta forma: “Oh Señor Sri Krsna, Tú eres la sumamente misericordiosa Personalidad de Dios y el liberador de todas las almas caídas. Oh Señor, hemos caído al océano de la existencia material. Por favor, se amable con nosotros. Oh Divinidad de ojos de loto, por favor acepta nuestras más humildes y afectuosas reverencias. Oh protector del mundo, Te ofrecemos nuestros respetos una y otra vez. Oh Espíritu Supremo, Oh Uno Supremo, Oh fuente de todos nuestros antepasados, que Tú y Tu eterna consorte Srimati Laksmi-devi acepten por favor estas humildes ofrendas’.

El devoto debe seguidamente tratar de complacer a un brahmana calificado con una cálida bienvenida, un pote lleno de agua, un parasol, un par de zapatos y ropas, solicitándole a la vez que dispense sus bendiciones, por las cuales uno pueda desarrollar amor puro por Krsna. De acuerdo a la capacidad individual, también se puede donar una vaca negra a dicho brahmana, particularmente a uno que esté bien versado en todos los mandatos de las Escrituras Védicas. Asimismo, ofrecerle un pote lleno de semillas de sésamo.

Oh exaltado Dalbhya Muni, las semillas negras de sésamo son especialmente adecuadas para la adoración formal y los sacrificios de fuego, mientras que las semillas marrones de sésamo, están creadas para ser ingeridas por un brahmana calificado. Quien pueda implementar que ambas clases de semillas de sésamo sean donadas en este sagrado Sat-tila Ekadasi, será promovido a los planetas celestiales por tantos miles de años como cantidad de semillas producidas en caso que fueran plantadas en tierra y desarrolladas hasta convertirse en plantas portadoras de semillas.

En este Ekadasi, la persona fiel ha de bañarse en agua mezclada con semillas de sésamo, restregar pasta de semilla de sésamo por su cuerpo, ofrecer semillas de sésamo en sacrificio, comer semillas de sésamo, dar semillas de sésamo en caridad y aceptar donaciones en caridad de las mismas. Estas son las seis (sat) maneras en que las semillas de sésamo (tila) son empleadas para la purificación espiritual en este Ekadasi. Por consiguiente, se lo llama Sat-tila Ekadasi.

El gran Devarsi Naradaji una vez preguntó a la Suprema Personalidad de Dios Sri Krsna, ‘Oh Señor de poderosos brazos, Oh Tú que eres tan afectuoso con Tus devotos amorosos, por favor acepta mis más humildes reverencias. Oh Yadava, ten la amabilidad de referirme el resultado que se obtiene por observar Sat-tila Ekadasi’.

El Señor Sri Krsna replicó, ‘Oh el mejor de los nacidos dos veces, te narraré un incidente del cual fui testigo personal. Hace mucho vivía en la Tierra una anciana brahmani que Me adoraba cada día con los sentidos controlados. Ella observaba muy fielmente un ayuno, especialmente en los días que Me honraban, y Me servía con devoción plena, desprovista de todo motivo personal. Su riguroso ayuno la debilitó y adelgazó bastante. Ella daba caridad a los brahmanas y doncellas jóvenes e incluso planeaba entregar su casa en caridad. Oh el mejor de los brahmanas, aunque esta mujer tan espiritual entregaba donaciones caritativas a la gente digna, el rasgo notable de su austeridad es que ella nunca dio comida a los brahmanas o semidioses.

Comencé a reflexionar en esta curiosa omisión: ‘Esta buena mujer se ha purificado a sí misma por ayunar en todas las ocasiones auspiciosas y por ofrecerme una estricta adoración devocional. En consecuencia, ella ciertamente se ha vuelto idónea para ingresar en Mi morada personal, la cual es inalcanzable a las personas ordinarias’. Entonces descendí a este planeta para examinarla, disfrazándome de seguidor del Señor Siva, con una guirnalda de calaveras enrolladas alrededor de mi cuello y un cántaro de mendigo en Mi mano.

Al acercarme, ella Me dijo, ‘Oh respetable, dime ciertamente porqué has acudido a mí’.

Yo repliqué, ‘Oh hermosa, he venido a conseguir algunas donaciones sagradas de ti’ – cuando ella lanzó enojada un montón de barro en Mi cántaro de mendigo! Oh Narada, simplemente Me di vuelta y regresé a Mi morada personal, atónito ante esta mezcla peculiar de gran generosidad y mezquindad por parte de la buena brahmini.


Al final, esta austera dama llegó al mundo espiritual en su propio cuerpo, tan grandes fueron sus esfuerzos en el ayuno y la caridad. Y dado que ella ciertamente Me ofreció un montón de barro, Yo transformé ese barro en un hermoso hogar. Sin embargo, Oh Naradaji, esta casa particular carecía por completo de todo grano comestible, así como de mobiliario o adornos, y cuando ella entró, solo halló una estructura vacía. Ella entonces se Me acercó y dijo muy enojada, ‘He ayunado reiteradamente, en tantas ocasiones auspiciosas, debilitando y adelgazando mi cuerpo; Te he adorado y orado a Ti de tantas maneras distintas, pues Tú eres verdaderamente el amo y protector de todos los universos. Empero, pese a todo eso, no hay riqueza ni comida a la vista en mi nuevo hogar. Oh Janardana, ¿por qué?

Yo repliqué, ‘Por favor, regresa a tu casa. En algún momento las esposas de los semidioses te visitarán por curiosidad, para ver la nueva llegada, pero no abras tu puerta hasta que te hayan descrito las glorias e importancia de Sat-tila Ekadasi.

Al oírlo, ella volvió a la casa. Eventualmente arribaron las esposas de los semidioses y dijeron al unísono, ‘Oh hermosa, hemos venido a tener tu darsana. Oh auspiciosa, por favor abre tu puerta y permite que te veamos’.

La dama replicó, ‘Oh muy queridas, si quieren que abra esta puerta, tendrán que describirme el mérito que uno obtiene por observar el sagrado ayuno de Sat-tila Ekadasi’. Ninguna de las esposas respondió.

Más tarde, sin embargo, ellas volvieron a la casa y una de las esposas explicó bellamente la naturaleza sublime de este Ekadasi sagrado. Y cuando la dama finalmente abrió la puerta, ellas vieron que no era ni una semidiosa, ni Gandharvi, demonia ni siquiera una Naga-patni. Ella era simplemente una dama ordinaria.

A partir de entonces, la dama observó Sat-tila Ekadasi, el cual concede disfrute material y liberación al mismo tiempo, como se lo habían descrito. Y finalmente recibió los hermosos muebles y granos que había esperado para su hogar. Además, su una vez cuerpo material ordinario se transformó en una hermosa forma espiritual de bella tez. Así pues, por la gracia y misericordia de Sat-tila Ekadasi, tanto la dama como su nuevo hogar en el mundo espiritual, finalmente fueron espléndidos y brillantes, con oro, plata, joyas y diamantes.

Oh Naradaji, una persona no debe observar premeditadamente Ekadasi en mérito a la codicia, con la esperanza de obtener riquezas deshonestamente. Debe simplemente donar desinteresadamente semillas de sésamo, ropas y comida de acuerdo a su capacidad, pues por así hacerlo, obtendrá buena salud y conciencia espiritual exaltada, nacimiento tras nacimiento. (2). En definitiva, la liberación y admisión en la morada suprema del Señor serán suyas para disfrutar. Esa es mi opinión, oh el mejor de los semidioses’.

“Oh Dalbhya Muni” –concluyó Pulastya Rsi- “aquel que observe apropiadamente el maravilloso Sat-tila Ekadasi, con gran fe, se libera de toda clase de pobreza, espiritual, mental, material, social e intelectual, así como de toda clase de mala fortuna y designios malignos. Ciertamente, siguiendo este ayuno Ekadasi donando, sacrificando o comiendo semillas de sésamo, libera de todo el pecado del pasado, sin duda. No hace falta preguntarse cómo sucede esto. El alma rara que realice con propiedad estos actos de caridad con el humor devocional correcto, acatando los mandatos Védicos, se librará por completo de todas las reacciones pecaminosas e irá de vuelta con Dios, de vuelta al hogar en el mundo espiritual”.

Así termina la narración de las glorias de Magha-krsna Ekadasi o Sat-tila Ekadasi, del Bhavisya-uttara Purana.

Notas

1.Aunque en el mundo espiritual la ira y el deseo material se hallan completamente ausentes, Sri Krsna dispuso que la dama exhibiera estas cualidades de modo que las glorias de Sat-tila Ekadasi fueran reveladas.

2.Para un Vaisnava, caridad significa dar conciencia de Krsna, especialmente el canto del mantra Hare Krsna. Como dijera Sri Caitanya Mahaprabhu, eka bar to mukhe hari bol bhai...ei matra bhiksa cai: “Oh hermano, por favor canta Hare Krsna tan solo una vez...Eso es lo único que te pido”. Si un devoto jefe de familia puede solventarlo, debe dar algunas semillas de sésamo, ropas o alimento en caridad a una persona digna, pero esto no es obligatorio