March 23; 2013. Amalaki vrata Ekadasi

King MAndhAtA once said to Vasishtha Muni, "O great sage, kindly be merciful to me and tell me of a holy fast that will benefit me eternally."
        Vasishtha Muni replied. "O king, kindly listen as I describe the best of all fast days, Amalakii EkAdasi.  He who faithfully observes a fast on this EkAdasii obtains enormous wealth, gets free of the effects of all kinds of sins, and attains liberation.  Fasting on this EkAdasii is more purifying than donating one thousand cows in charity to a pure brAhmana.  So please hear me attentively as I tell you the story of a hunter who, though daily engaged in killing innocent animals for his living, achieved liberation by observing a fast on Amalakii EkAdasii and following the prescribed rules and regulations of worship.
"There was once a kingdom named VaidishA, where all the brAhmanas, kshatriyas, vaishyas, and shudras were equally endowed with Vedic knowledge, great bodily strength, and fine intelligence.  Oh lion among kings, the whole kingdom was full of Vedic sounds, not a single person was atheistic, and no one sinned.  The ruler of this kingdom was King PAshabinduka, a member of the dynasty of Soma, the moon.  He was also known as Chitraratha and was very religious and truthful.  It is said that King Chitraratha had the strength of ten thousand elephants and that he was very wealthy and knew the six branches of Vedic wisdom perfectly.
"During the reign of Maharaja Chitraratha, not a single person in his kingdom attempted to practice another's dharma (duty) so perfectly engaged in their own dharmas were all the brAhmanas, kshatriyas, vaisyas, and sudras.  Neither miser nor pauper was to be seen throughout the land, not was there every drought or flood.  Indeed, the kingdom was free of disease, and everyone enjoyed good health.  The people rendered loving devotional service to the Supreme Personality of Godhead, Lord Vishnu, as did the king, who also rendered special service to Lord Shiva.  Moreover, twice a month everyone fasted on EkAdasii.
"In this way, O best of kings, the citizens of VaidishA lived many long years in great happiness and prosperity.  Giving up all varieties of materialistic religion, they completely dedicated themselves to the loving service of the Supreme Lord, Hari.
"Once, in the month of Phalguna (February - March), the holy fast of Amalakii EkAdasii arrived, conjoined with DvAdasi.  King Chitraratha realised that this particular fast would bestow especially great benefit, and thus he and all the citizens of VaidishA observed this sacred EkAdasii very strictly, carefully following all the rules and regulations.
"After bathing in the river, the king and all his subjects went to the temple of Lord Vishnu, where an Amalakii tree grew.  First the king and his leading sages offered the tree a pot filled with water, as well as a fine canopy, shoes, gold, diamonds, rubies, pearls, sapphires, and aromatic incense.  Then they worshiped Lord ParashurAma with these prayers: 'Oh Lord ParashurAma, Oh son of RenukA, Oh all-pleasing one, Oh liberator of the worlds, kindly come beneath this holy Amalakii tree and accept our humble obeisances.'
Then they prayed to the Amalakii tree: 'Oh Amalakii, Oh offspring of Lord BrahmA, you can destroy all kinds of sinful reactions.  Please accept our respectful obeisances and these bumble gifts.  O Amalakii, you are actually the form of Brahman, and you were once worshiped by Lord RAmachandra Himself.  Whoever circumambulates you is therefore immediately freed of all his sins.'
"After offering these excellent prayers, King Chitraratha and his subjects remained awake throughout the night, praying and worshiping according to the regulations governing a sacred EkAdasii fast.  It was during this auspicious time of fasting and prayer that a very irreligious man approached the assembly, a man who maintained himself and his family by killing animals.  Burdened with both fatigue and sin, the hunter saw the king and the citizens of VaidishA observing Amalakii EkAdasii by performing an all-night vigil, fasting, and worshiping Lord Vishnu in the beautiful forest setting, which was brilliantly illuminated by many lamps.  The hunter hid nearby, wondering what this extraordinary sight before him was.
        'What is going on here?' he thought.  What he saw in that lovely forest beneath the holy Amalakii tree was the Deity of Lord DAmodara being worshiped upon the Asana of a waterpot, and what he heard were devotees singing sacred songs describing Lord Shri Krishna's transcendental forms and pastimes.  Despite himself, that staunchly irreligious killer of innocent birds and animals spent the entire night in great amazement as he watched the EkAdasii celebration and listened to the glorification of the Lord.
"Soon after sunrise, the king and his royal retinue - including the court sages and all the citizens - completed their observance of EkAdasii and returned to the city of VaidishA.  The hunter then returned to his hut and happily ate his meal.  In due time the hunter died, but the merit he had gained by fasting on Amalakii Ekadasii and hearing the glorification of the Supreme Personality of Godhead, as well as by being forced to stay awake all night, made him eligible to be reborn as a great king endowed with may chariots, elephants, horses, and soldiers.  His name was VasUratha, the son of King VidUratha, and he ruled over the kingdom of Jayanti.
"King VasUratha was strong and fearless, as effulgent as the Sun, and as handsome as the Moon.  In strength he was like Shri Vishnu, and in forgiveness like the Earth itself.  Very charitable and ever truthful, King VasUratha always rendered loving devotional service to the Supreme Lord, Shri Vishnu.  He therefore became very well versed in Vedic knowledge.  Always active in the affairs of state, he enjoyed taking excellent care of his subjects, as though they were his own children.  He disliked pride in anyone and would smash it when he saw it.  He performed many kinds of sacrifices, and he always made certain that the needy in his kingdom received enough charity.
"One day, while hunting in the jungle, King VasUratha strayed from the footpath and lost his way.  Wandering for some time and eventually growing weary, he paused beneath a tree and, using his arms as a pillow, fell asleep.  As he slept, some barbarian tribesmen came upon him and, remembering their longstanding enmity toward the king, began discussing among themselves various ways to kill him.  'It is because he killed our fathers, mothers, brothers-in-law, grandsons, nephews, and uncles that we are forced to aimlessly wander like so many madmen in the forest.'  So saying, they prepared to kill King VasUratha with various weapons, including spears, swords, arrows, and mystic ropes.
"But none of these deadly weapons could even touch the sleeping king, and soon the uncivilised, dog-eating tribesmen grew frightened.  Their fear sapped their strength, and before long they lost what little intelligence they had and became almost unconscious with bewilderment and weakness.  Suddenly a beautiful woman appeared from the king's body, startling the aborigines.  Decorated with many ornaments, emitting a wonderful fragrance, wearing an excellent garland around her neck, her eyebrows drawn in a mood of fierce anger, and her fiery red eyes ablaze, she looked like death personified.  With her blazing chakra discus she quickly killed all the tribal hunters, who had tried to slay the sleeping king.
"Just then the king awoke, and seeing all the dead tribesmen lying around him, he was astonished.  He wondered, 'These are all great enemies of mine!  Who has slain them so violently?  Who is my great benefactor?'
"At that very moment he heard a voice from the sky: 'You ask who helped you.  Well, who is that person who alone can help anyone is distress?  He is none other than Sri Keshava, the Supreme Personality of Godhead, He who saves all who take shelter of Him without any selfish motive.'
"Upon hearing these words, King VasUratha became over-whelmed with love for the Personality of Godhead Shri Keshava (Krishna).  He returned to his capital city and ruled there like a second lord Indra (king of the heavenly regions), without any obstacles at all.
"Therefore, Oh King Mandhata," the venerable Vasishtha Muni concluded, "...anyone who observes this holy Amalakii EkAdasii will undoubtedly attain the supreme abode of Lord Vishnu, so great is the religious merit earned from the observance of this most sacred fast day."
El Rey Mandhata una vez le dijo a Vasistha Muni: ¡Oh, gran sabio!, bondadosamente se misericordioso conmigo y dime un ayuno santo que puede beneficiarme eternamente.

Vasistha Muni replicó: ¡Oh, Rey!, amistosamente escucha como Yo describo el mejor de todos los días de ayuno Amalaki Ekadasi. Quien fielmente observa un ayuno en este Ekadasi obtiene la liberación. Ayunando en este día es más purificador que donar mil vacas en caridad a un brahmana. Así por favor escucha atentamente como Yo te digo la historia de un cazador quien diariamente mataba a inocentes animales para su vida ejecutó liberación por observar un desayuno en Ekadasi Amalaki y siguiendo la prescripción de las reglas y regulaciones de adoración.

Había una vez un reino llamado Vaidisa donde todos los brahmanas, Ksatriyas, vaisyas y sudras eran igualmente capacitados con conocimiento védico y fina inteligencia.

¡Oh, león entre los reyes!, el reino estaba lleno de sonidos Védicos y ninguna persona era atea y ninguna pecaba. El encargado de ese reino era Pasabinduka, un miembro de la dinastía de Soma, la luna. Él era también conocido como Citaratha y era muy religioso y verdadero. Se decía que el rey Citaratha tenía la fuerza de diez mil elefantes y que Él era muy rico y conocía las seis ramas de sabiduría Védica perfectamente.

Durante el reinado de Maharaja Citraratha ninguna persona en su reino intentaba la práctica de otro dharma (deber), así perfectamente encargados de sus propios dharmas estaban todos los brahmanas, Ksatriyas y sudras. Tampoco existía la miseria ni pobreza en el reinado. El Reinado era libre de enfermedades y cada uno gozaba de buena salud.

Las personas rendían Servicio Devocional a la Suprema Personalidad de Dios, El Señor Visnu, como lo hacía el Rey quien también rendía especial Servicio al Señor Siv. Dos veces al mes, todos ayunaban en Ekadasi. Una vez en el mes de Phalguna, el Santo ayuno de Amalaki Ekadasi llegó conjunto con Dvadasi. El rey Citraratha realizó ese particular ayuno debido al gran beneficio y de ese modo El y todos los habitantes de Vaidasa observaron este sagrado Ekadasi estrictamente cuidadosamente siguiendo todas las reglas y regulaciones.

Después de bañarse en el río, el rey y sus súbditos fueron al templo de Visnu, donde un árbol de Amalaki crecía. Primero el Rey y sus sabios ofrecieron al árbol un pote lleno de agua, también, oro, diamantes, rubíes, perlas, zafiros, e inciensos aromáticos. Entonces Ellos adoraron al Señor Parasuram con estas oraciones: ¡Oh, liberador de los mundos!, amistosamente ven a este Santo árbol Amalaki y acepta nuestras humildes obediencias. Entonces Ellos rezaron al árbol de Amalaki: ¡Oh, Amalaki!, ¡Oh, vástago del Señor Brahma!, tu puedes destruir toda clase de reacciones pecaminosas. Por favor acepta nuestras respetuosas reverencias y estos humildes regalos. ¡Oh, Amalaki!, tú eres realmente la forma de Brahman y tu fuiste una vez adorado por el mismo Señor Ramacandra. Quien quiera te circumbale inmediatamente estará libre de todos los pecados.

Después de ofrecer estas excelentes oraciones, el Rey Citraratha y sus súbditos permanecieron despiertos toda la noche rezando y adorando a las regulaciones dadas a este sagrado ayuno de Ekadasi. Esto era durante este auspicioso tiempo de ayuno y orando, un muy irreligioso hombre se acercó a la asamblea, un hombre que se mantenía él mismo y a su Familia por matar animales. Cargado con fatiga y pecado, el Cazador vio al rey y sus ciudadanos de Vadisa observar Amalaki Ekadasi por ejecutar una noche de vigilia, ayuno y adoración al Señor Visnu en el hermoso bosque que estaba bellamente iluminado por muchas lámparas. El Cazador se acercó, preguntándose que extraordinario era lo que estaba ante El.

¿Qué está pasando aquí? Él pensó. El vio en ese bosque que el Santo árbol de Amalaki era la deidad del Señor Damodar siendo adorada debajo de un pote de agua y escuchado a los devotos cantar sagradas canciones que describían la trascendental forma y pasatiempos del Señor Krishn.Teniendo aversión el mismo de su matanza de animales de inocentes pájaros y animales pasó la entera noche en gran asombro como El vio la celebración de Ekadasi y escuchó la glorificación del Señor.

Después del sol que se puso a brillar el rey y sus ciudadanos y la corte de sabios completaron su observancia de Ekadasi retornaron a la ciudad de Vadisa. El Cazador entonces retornó a su casa y felizmente comió su comida.

En poco tiempo el cazador murió, pero el mérito que Él había ganado por ayunar en Amalaki Ekadasi y escuchar la glorificación de la Suprema Personalidad de Dios como también por ser forzado de permanecer despierto lo hizo elegible para nacer otra vez como un gran rey con muchos elefantes, carrozas, caballos y soldados.

Su nombre era Vasuratha, el hijo del Rey Viduratha y El reguló el reino de Jayanti. El Rey Vasuratha era fuerte como refulgente como el sol y hermoso como la luna. En fuerza era igual como Visnu y en clemencia era como la propia tierra. Muy caritativo y siempre versado, El rey Vasuratha siempre rendía amoroso Servicio Devocional al Señor Supremo Visnu. El de esa forma se volvió muy versado en el conocimiento védico. Siempre activo en los problemas del estado, El disfrutaba excelentes cuidados de sus súbditos como si Ellos fueran sus propios niños. El ejecutó muchas clases de sacrificios.

Un día mientras cazaba en la jungla, El Rey Vasuratha se extravió de la senda y perdió su camino. Vagando por algún tiempo y eventualmente se cansaba y se detuvo debajo de un árbol y usando sus armas como almohadas se puso a dormir. Como él se durmió, algunos bárbaros de tribus de hombres vinieron hacia él y recordando su enemistad del Rey empezaron a discutir varias maneras de matarlo. Esto es porque él había matado sus padres, madres, cuñados, nietos, sobrinos y tíos.

Ellos se prepararon matar al rey Vasuratha con varias armas incluidas lanzas, espadas, flechas. Pero ninguna de esas flechas pudo tocar el sueño del Rey y de pronto un incivilizado comedor de perros se volvió súper iracundo. Una hermosa mujer apareció del cuerpo del rey asustando a los aborígenes.

Decorada con muchos ornamentos, emitiendo una hermosa fragancia usando una excelente guirnalda alrededor de su cuerpo, sus ojos expresaban un modo de ira, parecía la muerte personificada. Con su chakra ella rápidamente mató a todos los cazadores de la tribu quienes habían tratado de matar al rey mientras dormía.

Justo entonces el rey se despertó y viendo todos los hombres muertosa su alrededor, quedó atónito y se preguntaba: estos son todos los grandes enemigos míos. ¿Quienes los ha matado así tan violentamente? ¿Quien es mi gran benefactor?

En ese momento El escucha una voz del cielo: Tú has preguntado quién te ha ayudado, bien. Quién es esa persona quien sola puede ayudar a cualquiera en peligro. Él no es otro que Sri kesav, La Suprema Personalidad de Dios. Quien salva a todo aquel que lo adora sin motivo personal.

Escuchando esas palabras. El Rey Vasuratha se volvió más devoto con amor por la personalidad de Dios. El retorno a su ciudad capital y reinó allí sin ningún obstáculo.

De esa manera, ¡Oh Rey Mandhata! El venerable Vasistha Muni concluye: Quien quiera que ayuna en el Santo Amalaki Ekadasi podría indudablemente obtener la Suprema morada del Señor Visnu así de grande es el mérito religioso ganado de observar de este más sagrado día de ayuno.

Así termina la narración de las glorias de Phalguna-Sukla-Ekadasi o Amalaki Ekadasi del Brahmanda Purana